Polusi Udara Dua Kali Lipat Lebih Mematikan Ketimbang Rokok

Münzel mengatakan, jumlah kematian akibat penyakit kardiovaskular yang terkait dengan polusi udara saat ini jauh lebih tinggi daripada yang diperkirakan. Di Eropa misalnya, jumlah kematian hampir 800 ribu per tahun dan masing-masing kematian ini mewakili berkurangnya rata-rata harapan hidup lebih dari dua tahun.

Sudah jelas bahwa ada kaitan antara polusi udara dengan penyakit kardiovaskular dan pernapasan. Münzel menambahkan, kualitas udara yang buruk meningkatkan stres oksidatif dan merusak pembuluh darah. Kondisi tersebut berujung pada peningkatan tekanan darah, diabetes, stroke, serangan dan gagal jantung.

Dalam studi ini, para peneliti menggunakan model yang mensimulasikan proses kimia atmosfer, serta bagaimana mereka berinteraksi dengan sumber-sumber alami dan buatan manusia seperti pembangkit energi, industri, lalu lintas, serta pertanian.

Data dari model tersebut diterapkan dalam model lain dalam tingkat paparan global serta kematian. Mereka kemudian membandingkannya dengan informasi tentang kepadatan populasi, lokasi geografis, usia, faktor risiko beberapa penyakit, serta penyebab kematian dari WHO. Fokus dalam studi ini dikhususkan pada tingkat partikel halus di udara dan ozon.

Tidak hanya secara global, para peneliti juga melihat secara khusus negara-negara di Eropa dan 28 negara yang tergabung dalam Uni Eropa. Hasilnya, ditemukan 120 kematian tambahan setiap tahun per 100 ribu orang akibat polusi udara secara dunia.

Penelitian ini menjadi sebuah desakan bagi pemerintah dunia, untuk bekerja mengurangi polusi udara.